SAR’s Academic Freedom Monitoring Project investigates and reports attacks on higher education with the aim of raising awareness, generating advocacy, and increasing protection for scholars, students, and academic communities. Learn more.

Date of Incident: March 05, 2023

Attack Types: Loss of Position

Institution(s):Mayo Clinic

Region & Country:Americas | United States of America

New or Ongoing:New Incident

On March 5, 2023, Mayo Clinic suspended Michael Joyner, a Professor of Anesthesiology, for comments that he made about the National Institute of Health during a CNN interview.

Dr. Joyner is the principal investigator on a National Institute of Health-funded study on convalescent plasma’s effect on COVID patients. In January 2023, Dr. Joyner participated in a CNN interview on convalescent plasma, after receiving permission from the Mayo Clinic. During the interview, Dr. Joyner expressed frustration with National Institute of Health’s “bureaucratic rope-a-dope” which he said discouraged doctors from using convalescent plasma to treat their COVID patients. On March 5, the Mayo Clinic suspended Dr. Joyner without pay, citing his disregard for the Mayo Clinic College of Medicine and Science’s policy on media relations. The Clinic reportedly instructed Joyner to “discuss approved topics only” with reporters and to “stick to prescribed messaging.” Failure to comply with these stipulations would result in Joyner’s termination. These threats directly contradict the Mayo Clinic’s own policies, which protect faculty members’ freedom of expression even “if those opinions and conclusions conflict with those of the faculty or institution.” The Clinic’s disciplinary letter to Dr. Joyner also stated that colleagues had reported him for unprofessional and bullying behavior.

Scholars at Risk is concerned about the suspension of a scholar exercising their right to freedom of expression while making public statements about their research. Higher education authorities have an obligation not to interfere with expressive activity, so long as that activity is undertaken peacefully and responsibly. In addition to the harm to the immediate victim, suspensions stemming from such activity undermine academic freedom, institutional autonomy, and democratic society generally.

Sources:
https://www.cnn.com/2023/06/16/health/mayo-clinic-physician-suspended/index.html
https://www.thefire.org/news/mayo-clinic-medical-college-doctor-sit-down-and-shut
https://www.insidehighered.com/news/faculty-issues/academic-freedom/2023/06/13/mayo-threatens-firing-professor-interviews-and
https://www.thefire.org/research-learn/mayo-clinic-college-medicine-and-science-response-fire-june-1-2023

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El 5 de marzo de 2023, la Clínica Mayo suspendió a Michael Joyner, catedrático de Anestesiología, por los comentarios que hizo sobre el Instituto Nacional de la Salud durante una entrevista en la CNN.

El Dr. Joyner es el investigador principal de un estudio financiado por el Instituto Nacional de la Salud sobre el efecto de los plasmas de convalecencia en pacientes COVID. En enero de 2023, el Dr. Joyner participó en una entrevista de la CNN sobre el plasma convaleciente, tras recibir el permiso de la Clínica Mayo. Durante la entrevista, el Dr. Joyner expresó su frustración por la burocracia del Instituto Nacional de la Salud que, según él, disuadía a los médicos de utilizar el plasma convaleciente para tratar a sus pacientes con COVID. El 5 de marzo, la Clínica Mayo suspendió al Dr. Joyner sin sueldo, alegando su incumplimiento de la política de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Clínica Mayo en materia de relaciones con los medios de comunicación. Al parecer, la Clínica había ordenado a Joyner que sólo hablara con los periodistas sobre temas aprobados y que se ciñera a los mensajes prescritos. El incumplimiento de estas estipulaciones supondría el despido de Joyner. Estas amenazas contradicen directamente las propias políticas de las Clínicas Mayo, que protegen la libertad de expresión de los miembros del profesorado, incluso si esas opiniones y conclusiones entran en conflicto con las del profesorado o la institución. En la carta disciplinaria de la Clínica al Dr. Joyner también se indicaba que algunos colegas le habían denunciado por comportamiento poco profesional y acosador.

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Scholars at Risk (SAR) is a member of the Coalition for Academic Freedom in the Americas (CAFA), and partners with CAFA on Americas-focused monitoring activities. Relevant incidents, with factual details translated into Spanish, appear on both SAR and CAFA websites.

Scholars at Risk (SAR) es una institución que integra la Coalición por la Libertad Académica en las Américas (CLAA). SAR trabaja junto con la CLAA en el monitoreo de situaciones en las Américas. Los incidentes relevantes que reportamos, con descripción de hechos detallados en español, aparecen tanto en los portales de SAR como de la CLAA.